Libro “El mundo de la cerveza artesanal”

Inauguro con esta entrada la sección de literatura cervecera, que me da que va a ser más bien cortita…

Acaba de salir al mercado (muchos lo veríais en el BBF) el libro “El mundo de la cerveza artesanal”, escrito por Sergi Freixes y Albert Punsola y editado por Larousse. Está dirigido al público en general, al que pretende ayudar a descubrir este mundo.

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En mi opinión, el libro está razonablemente bien. Creo que cumple su finalidad didáctica para los curiosos que se acercan por primera vez a la cerveza artesana, y tiene también interés para los birreros expertos, sobre todo la sección de home brewing y la selección de 50 micros españolas donde cuenta con detalle la historia y filosofía de cada una. Además, está bien escrito y tiene muchas fotos, ilustraciones y gráficos, que lo hacen muy ameno. Pienso que es un buen libro de consulta para tener por casa.

Dicho esto, tiene varias lagunas e imprecisiones, por desgracia habituales en este tipo de libros, que seguramente harán torcer el morro a los más puristas. Y el título debería añadir la coletilla “en España”, ya que se centra totalmente en nuestro país y no habla casi nada de la “revolución artesana” en el extranjero.

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Las ilustraciones son interesantes y están bien hechas

Me gusta la parte inicial que explica qué es una cerveza artesana. No es que dé la definicion definitiva ni mucho menos (más que nada porque no creo que exista), pero sí da más de una, empezando por la más extendida (una cerveza sin filtrar ni pasteurizar y hecha con igredientes naturales excluyendo el arroz), y la del Gecan (que aclara que es lo que es, solo un referente), y reconoce que no hay un concepto definitivo de cerveza artesana, es algo en evolución, y como dicen los autores “el debate sobre ingredientes y el método de elaboración continuará”. Creo que se captura bien la filosofía que subyace a la idea de cerveza artesana, lo que nos viene a la mente a la mayoría cuando pensamos en ella.

El capítulo más flojo en mi opinión es el dedicado a los estilos (titulado “ale y lager”, lo cual a alguno le puede parecer una generalización inexacta, pero que para mí no está mal). Encuentro que es demasiado breve y omite muchos tipos de cerveza que deberían al menos mencionarse (como Hefeweizen, Lambic, Wit, Porter, Stout,…). Sobre todo llama la atención que no se incluyan algunos estilos que son especialmente populares en las cervezas artesanas (como IPA, a la que se despacha con una línea dentro de las Pale Ale), ni se hable de los nuevos estilos creados o resucitados por el movimiento artesanal (como las añejadas en barrica, las Imperial IPA, Sour Ales, Gose, etc).

La falta de espacio no puede ser excusa para estas omisiones, porque al final del libro hay como 30 páginas “de relleno” con fichas de cata en blanco para que el lector las use, que son perfectamente prescindibles. Que encima está un poco mal pensado el tema, porque las fichas no son extraíbles, así que o arrancas la página o cargas con el libraco a todas partes…

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Mala idea lo de ilustrar el esquema de ales con diferentes tonos de color, porque puede dar la falsa impresión al lector poco entendido de que las ales británicas son todas claritas y las sparkling ale australianas más oscuras

Además hay algún que otro gazapo en los estilos que debería subsanarse, como decir que la Weizenbock es Lager o que toda las Münchner son Dunkel, y algunos términos son bastante confusos (como llamar “Ale Tostada” a las Oud Bruin flamencas).

La parte central del libro recorre 50 productores artesanos españoles (titulada de una forma un tanto cursilona “50 creadores de cerveza”), a los que dedica 2-3 páginas a cada uno. Para mí es la parte más interesante. La mayoría de lectores, incluso los más frikis, encontrará más de una micro de la que nunca ha oído hablar (en mi caso Peregrina, Media Fanega, Gisberga y alguna otra). La parte mala es que hay notables ausencias (Zulogaarden, Fort, Bayura, Guinea Pigs!, Ales Agullons, Fortiverd, Marina….) que esperaba ver en una selección como esta.

Se aportan bastantes datos de la historia de cada productor y las características de sus productos, aunque como es normal en este tipo de libros hay poco espíritu crítico y se alaba a todos. También aquí hay algunos errores, como en el caso de Maier Pale Ale, que se describe como cerveza de trigo de estilo bávaro, nada que ver con la realidad

Se dedican varias páginas para cada cervecera

Se dedican varias páginas para cada cervecera

La sección de maridajes es un poco paja mental- como era de esperar, la verdad. Todo es bastante inconcreto y subjetivo, cuesta sacar nada en claro. Para rematarlo, se menciona que también vale hacer “maridajes libres”, dejando volar la imaginación, con lo que todo lo dicho anteriormente no sirve de mucho.

La inclusión de un capítulo dedicado a elaborar cerveza en casa es algo digno de aplauso, ya que no es habitual en este tipo de libros. Obviamente no es un manual exhaustivo de fabricar cerveza, pero sí me parece que explica de forma sencilla y práctica los principales pasos, instrumentos e ingredientes para ello. Es un buen punto de partida para el que se anime a lanzarse a hacer cerveza.

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Homebrewing for Dummies

Completa el libro un glosario que, a pesar de ser corto, cubre casi todos los conceptos principales y es bastante completo para un libro de estas características. Se incluyen en él algunos estilos que se omitieron en el capítulo dedicado a ellos, lo que compensa en parte el fallo.

Por último, la parte de direcciones útiles creo que sobra. Se quedará desactualizada en unos meses y hoy en día este tipo de información se encuentra rápidamente en Internet. Faltan además direcciones notables, como Ratebeer, y se mencionan pocos blogs, cuando hay muchos más y muy buenos. Aquí debería hacer el típico chiste de quejarme de que no hayan incluido el mío, pero como el libro se publicó antes de que empezara el blog, pues como que sería un poco absurdo, no?

 

 

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